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Los ciclos del sueño del bebé

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El sueño no es un estado único y no es, como se supone comúnmente, simplemente lo opuesto a «despierto». Un sueño nocturno normal se compone de varios ciclos de sueño identificables, que podemos distinguir conscientemente y que tienen diferentes funciones biológicas.

Esto se aplica a personas de cualquier edad, pero los ciclos se producen en diferentes cantidades y en diferentes momentos en los bebés y niños pequeños. Saber cuándo y por qué ocurren ayuda a comprender los patrones de sueño de su hijo. Esto, a su vez, le ayuda a determinar si son indicativos de un problema de sueño o simplemente un reflejo de estos ciclos naturales.

La proporción de sueño REM aumenta a medida que avanza la noche, por lo que la mayoría llega en las primeras horas de la mañana. Como el sueño REM es mentalmente reparador, esto explica por qué alguien que se despierta demasiado temprano a menudo estará mentalmente «nublado» durante el resto del día. Esto se aplica tanto a los adultos como a los niños.

Tipos de sueño

Los científicos clasifican el sueño en cinco etapas principales, pasando de la somnolencia a la luz y el sueño de ensueño a un sueño cada vez más profundo. Una de las principales distinciones, que es útil que sepan los padres, es la que existe entre la fase ligera del sueño, conocida como movimiento ocular rápido (REM), y el sueño más profundo sin movimiento ocular rápido (no REM).

Sueño no REM

Durante este estado de sueño de ondas lentas, su hijo se acostará tranquilamente, con los músculos relajados. Respirará de manera constante y profunda y permanecerá inmóvil. Esta es la condición que la mayoría de las personas consideran como sueño, pero el sueño no REM no se ha desarrollado completamente hasta que el bebé tiene 4 meses de edad.

El no REM es para el cuerpo lo que el REM es para el cerebro. Es el momento en que la sangre se libera a los músculos, el tejido crece o se repara y las hormonas se liberan para el crecimiento y el desarrollo.

Sueño REM

El sueño con movimientos oculares rápidos es el estado en el que soñamos. Es el primer estado de sueño que se desarrolla, apareciendo en el bebé en el útero alrededor de 6 meses de gestación, y es vital para el desarrollo del cerebro del bebé. Durante el sueño REM, el cuerpo se apaga y el cerebro recibe sangre extra y se calienta. indicando un mayor nivel de actividad. Esto es probablemente cuando el cerebro de un bebé procesa lo que ha sentido durante sus horas de vigilia.

Debido a su importancia en el desarrollo, los bebés pasan mucho tiempo en el sueño REM. Al nacer, representa el 50% de su sueño, disminuyendo gradualmente hasta alrededor del 33% a la edad de 3 años. Desde la niñez tardía y hasta la edad adulta, constituye el 25 por ciento del sueño.

Los padres de los niños pequeños habrán notado que, a partir de los 2 años de edad, la mayoría de los niños son conscientes de sus sueños, que pueden ser muy vívidos, y empiezan a hablar de ellos. Pueden verlo en acción por sí mismos. La mayoría de los niños se mueven ocasionalmente mientras duermen, mueven sus ojos hacia adelante y hacia atrás bajo sus párpados, y respiran irregularmente cuando sueñan

Qué significan los ciclos de sueño para su hijo. El ciclo de sueño en un recién nacido a término dura unos 50-60 minutos, pero aumenta alrededor de los 3 meses de edad hasta unos 90 minutos, un patrón que luego se mantiene de por vida. Sea cual sea la duración del ciclo, es en los momentos de sueño más ligero entre ciclos donde es más probable que su hijo se despierte.

Puede ver que se despierta en este momento, a menudo moviéndose o murmurando, pero si no se le molesta debería volver a dormir.

Un recién nacido entrará en el estado REM tan pronto como se duerma, mientras que un bebé mayor o un niño entrará primero en un sueño no REM. El bebé tarda hasta 15 minutos en dormirse completamente, aunque la mayoría de los niños deberían hacerlo más rápidamente. Una vez dormido, tarda unos 10 minutos en entrar en un sueño profundo y despertar a su hijo de esta etapa del sueño puede ser casi imposible. Esto es muy relevante cuando se aplica una técnica de entrenamiento del sueño

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